Ce minuscule gadget transforme la sueur humaine en énergie électrique

Bien que cela ne soit pas suffisant pour les AirPods ou une Apple Watch, une quantité surprenante de puissance continue peut être générée en utilisant la sueur et la pression du bout des doigts.

Une avancée récente dans la production à faible consommation d’énergie peut conduire à une technologie portable qui ne nécessite pas de batterie ou qui peut prolonger la durée de vie de la batterie. Ce qui est remarquable avec ce système d’alimentation, au-delà de sa taille minuscule, c’est qu’il utilise la sueur générée par le bout des doigts combinée à l’électricité qui provient d’un matériau piézoélectrique qui réagit à la pression.

La technologie portable a fait de grands progrès en termes de fonctionnalités et de performances, mais ce qui pourrait être le facteur le plus limitant est la durée de vie de la batterie. Les écouteurs sans fil, par exemple, sont souvent limités à quelques heures d’utilisation avant de devoir être rechargés et certaines montres intelligentes ont du mal à durer une journée entière. Alors que les puces et les capteurs actuellement disponibles peuvent suivre tous les aspects de la santé et aider à organiser un emploi du temps chargé, la quantité d’énergie disponible dans les contraintes de taille et de poids empêche la meilleure expérience possible.

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Dans un article publié dans la revue scientifique Joule, un nouveau récupérateur de bioénergie a été décrit qui génère une quantité surprenante d’énergie à partir de la sueur humaine. Le collecteur est très petit, ne couvrant que le bout du doigt, mais récoltant jusqu’à 400 millijoules par centimètre carré. La mesure a été enregistrée pendant le sommeil et ne nécessite aucune activité. Recueillir la sueur du bout des doigts peut sembler étrange, mais l’article précise que la sueur du bout des doigts est considérablement plus élevée que celle des autres parties du corps. Il n’est tout simplement pas remarqué en raison de la facilité d’évaporation par rapport, par exemple, à une aisselle. Un élément piézoélectrique a également été intégré sous le collecteur et la biopile pour convertir davantage l’énergie mécanique de la pression des doigts en électricité.

Combien d’énergie et est-ce utile ?

Bien que la quantité d’énergie générée par la biopile alimentée par la sueur et l’élément piézoélectrique soit faible, il s’agit d’un flux continu et peut être augmenté en appliquant le même système, qui prend la forme d’une enveloppe adhésive, à plus de doigts. 400 millijoules équivaut à 0,1 milliwattheure. À titre de comparaison, une Apple Watch Series 6 a une capacité d’un peu plus d’un wattheure, 1,024 pour la taille de 40 millimètres et 1,17 pour le plus grand modèle de 44 millimètres. L’Apple Watch dure généralement toute la journée, ce qui signifie qu’une période de douze heures nécessiterait environ 85 milliwatts par heure, la demande de puissance augmentant pendant l’utilisation et tombant au minimum lorsque le bras est abaissé.

Comme décrit par le document, qui a été soutenu par le Centre UCSD pour les capteurs portables et la Fondation nationale de recherche de Corée, cette technologie ne génère pas actuellement suffisamment d’électricité pour avoir un impact important sur la génération actuelle de montres intelligentes et d’écouteurs sans fil, cependant, il peut aider avec des dispositifs médicaux qui surveillent en permanence la vitamine C, les ions sodium ou d’autres paramètres corporels via des capteurs portables à faible puissance. À mesure que la technologie des montres intelligentes progresse et que les puces en silicium deviennent plus efficaces, tirer de l’énergie du corps humain pourrait commencer à faire une différence dans la conception de technologies portables axées sur le consommateur.

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Source : Joule